DAZN, una passione: lo sport. Successi e problemi a colloquio con Il presidente della società DAZN, una passione: lo sport. Successi e problemi a colloquio con Il presidente della società
Un’intervista di Dom Serafini (Video Age International) a Kevin A.Mayer, presidente di DAZN. Qui la versione originale in inglese. A maggio, il Los Angeles... DAZN, una passione: lo sport. Successi e problemi a colloquio con Il presidente della società

Un’intervista di Dom Serafini (Video Age International) a Kevin A.Mayer, presidente di DAZN. Qui la versione originale in inglese.

Kevin A. Mayer

A maggio, il Los Angeles Times ha pubblicato un lungo articolo su come pronunciare il nome della nuova piattaforma sportiva, DAZN. A quanto pare, secondo il giornale, nemmeno Jerry Jones, proprietario della squadra di football americano, i Dallas Cowboys, conosceva la pronuncia corretta, che il Times ha definito “Da Zone”. Jones stava promuovendo un incontro di boxe che si svolgeva nello stadio della sua squadra e trasmesso in streaming su DAZN.

Da quando il servizio di streaming video in abbonamento sportivo OTT con sede a Londra è stato lanciato – prima in Europa e poi in Giappone nel 2016 – ed è di proprietà dell’ucraino Sir Leonard V. Blavatnik, alcune persone hanno pensato che il “Da” fosse “sì” in Russo.
Il 64enne Blavatnik è ora l’uomo più ricco del Regno Unito. Nel 1986 ha fondato Access Industries a New York City, che nel 2014 ha aumentato la propria partecipazione nella società di media Perform Groupdiventata DAZN nel 2015 — dal 42,5% al ​​77%.

Nel marzo del 2021, Kevin A. Mayer è stato nominato presidente non esecutivo di DAZN. In precedenza aveva lavorato per un breve periodo – solo tre mesi – come CEO del sito di social media cinese TikTok. Ha lasciato TikTok dopo che l’allora presidente Donald Trump ha iniziato a muovere guerra al social network. In precedenza è stato presidente della divisione Direct-to-Consumer e International di The Walt Disney Company. Nel 2020 ha lanciato Disney Plus. Durante il suo mandato ha anche lanciato ESPN Plus e gestito Hulu.

L’intervista di VideoAge con il 59enne Mayer era originariamente fissata per il 10 settembre 2021, ma l’eventuale chiamata Zoom di 15 minuti non è avvenuta fino al 9 novembre a causa di diversi rinvii causati dai frequenti viaggi di Mayer dalla sua base di Los Angeles a quella di DAZN.

In origine, VideoAge ha presentato a Mayer 17 domande, ma il suo team di pubbliche relazioni ne ha bocciate due. Era possibile che queste domande fossero troppo delicate. Ad esempio alla domanda sull’eventualità di trasformare DAZN in public company, Mayer ha risposto soltanto: “Al momento non è nei nostri in programmi”.

Mayer considera il Giappone (per il baseball) e la Germania, la Svizzera, l’Austria e l’Italia per il calcio i principali mercati operativi. Tutti lanciati nel 2016, tranne l’Italia, arrivata nel 2018, insieme all’avvio del servizio negli USA.

Il servizio è stato lanciato anche in Canada nel 2017 e in Spagna e Brasile nel 2019. Oggi è disponibile in circa 200 mercati, vantando circa 11 milioni di abbonati che pagano canoni di abbonamento mensili che variano da 14,99 euro in Germania a 29,99 euro  in Italia. Negli Stati Uniti il ​​costo è di $ 19,99 al mese. Di solito, i costi di abbonamento sull’app di DAZN e quelli dei suoi partner di distribuzione tendono ad essere gli stessi. In particolare, ha affermato che le commissioni secondarie dipendono “dai diritti che abbiamo e da quali sono state le spese consuetudinarie in passato per quei diritti e per i consumatori”.

Per quanto riguarda il profilo dello spettatore target, Mayer ha affermato che tradizionalmente si tratta di appassionati di sport di sesso maschile di età compresa tra 18 e 54 anni. Ha aggiunto: “Stiamo espandendo il mercato femminile con la nostra partnership globale con la UEFA Women’s [football] Champions League, e con atlete di livello mondiale attraverso la società di promozione Matchroom Boxing. In generale, gli eventi atletici femminili stanno rivaleggiando con quelli maschili. Vedrai un numero crescente di abbonate a DAZN man mano che questi sport diventerano più importanti”.

Mayer ha anche spiegato che “abbiamo messo la UEFA  (la sezione europea delle qualificazioni ai Mondiali – Champions League femminile) su DAZN e YouTube e stiamo cercando di aumentare l’affinità, l’esposizione e la portata di questo grande gioco. Lentamente lo sposteremo da YouTube a DAZN”.

Il servizio in Italia, tuttavia, è afflitto dalla pirateria, un problema a livello di settore, e ha avuto tre grandi problemi nella diffusione del segnale all’inizio della stagione di Serie A, al punto che il regolatore italiano delle comunicazioni, AGCOM, si sta pronunciando sugli standard di trasmissione di qualità . Entrambe le questioni, secondo Mayer, sono in fase di approfondimento.

Secondo Enrico Callerio, editore della pubblicazione tecnologica televisiva italiana MonitoR, il problema è nelle reti di distribuzione dei contenuti (CDN), che sono separate dai sistemi operativi di TimVision e DAZN. I CDN servono per portare i contenuti digitali molto vicino alle case degli abbonati. Fino a poco tempo, DAZN utilizzava CDN di Limelight, una società statunitense che ha solo due centri CDN in Italia — non sufficienti da soli a gestire l’enorme traffico generato da una partita di Serie A. DAZN ora ha CDN più estesi (5 in totale) forniti anche da aziende come Akamai, Amazon e Cloudfare, oltre a una rete di 40 CDN locali, chiamata DAZN Edge.

Per quanto riguarda la pirateria, Mayer ha riferito che “è abbastanza estesa” e che il problema, dovuto anche alla condivisione delle password, “può solo essere mitigato. Ci sono modi per mitigarlo e li stiamo esplorando”, ha commentato.

Alla domanda se potevano trasformare i pirati in abbonati, ha risposto: “Possiamo trasformare molti di loro in abbonati poiché molti di loro sono fan accaniti. Stiamo valutando il nostro servizio in modo molto equo e abbiamo aggiunto molto valore all’abbonamento”.

Un’area di espansione per DAZN è aumentare l’analisi sportiva pre-partita, post-partita e l’informazione in generale. “In questo modo si riesce a catturare tempo e attenzione che è poco costoso rispetto ai diritti sportivi“, ha detto, “Questi programmi di commento sportivi sono molto importanti e sono molto avvincenti. Abbiamo ad esempio DAZN Boxing Show in più mercati e per noi va davvero bene. Ovviamente, dove abbiamo il calcio, anche lì ci sono programmi di commenti e analisi. Devi averlo ed è davvero un buon rapporto qualità-prezzo.”

Altre aree di espansione sono nella pubblicità. “C’è un enorme passaggio dal video lineare generalista al video OTT mirato di alta qualità e intendiamo sfruttare l’occasione”, ha commentato Mayer. Ha aggiunto: “In futuro aggiungeremo valore ai nostri diritti sportivi anche introducendo giochi e scommesse sportive nei territori in cui sono regolamentati e consentiti e introducendo opportunità di e-commerce per acquistare oggettistica e mirabilia legati allo sport, sia fisici che digitali, sul il nostro sito. ”.

DAZN sta anche cercando di espandere le partnership nei principali mercati europei. “In alcuni casi”, ha detto Mayer, “potrebbe essere Sky. Potrebbero essere le telecomunicazioni locali e potrebbero essere altri distributori. Ma le società di telecomunicazioni, pay-tv o telecomunicazioni, sono i partner più logici”.

Per quanto riguarda la programmazione originale DAZN, Mayer ha spiegato: “Non vogliamo fare un investimento spropositato, ma abbiamo alcune cose fantastiche – un progetto di Eva Longoria, La Guerra Civil, sulla boxe latinoamericana. Abbiamo anche una serie su Ronaldo: Ronaldo, El Presidente. Le persone generalmente si rivolgono ai servizi di streaming  per eventi sportivi dal vivo: è ovviamente lì che stiamo investendo la maggior parte dei nostri soldi.”.

“Abbiamo canali 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per alcuni territori come attività legacy, ma in realtà è un’app che si illumina quando questi eventi sono attivi, con contenuti VoD per alcuni programmi originali. Questo non è un investimento sostanziale da parte nostra, rispetto ai diritti, ma sono orgoglioso della programmazione originale che abbiamo e che è disponibile su richiesta”.

E per quanto riguarda l’espansione in Nord America? “Siamo davvero concentrati sui mercati”, ha detto, “dove possiamo ottenere i principali diritti locali che contano e consegnarli al pubblico locale. Negli Stati Uniti non abbiamo attualmente in programma di cercare di ottenere la NFL (football americano), il baseball o l’NBA (basket). Abbiamo una grande attenzione alla boxe e UEFA Women’s Champions League negli Stati Uniti e questo è ciò che stiamo offrendo”.

In termini di contenuti sportivi destinati alle acquisizioni, Mayer ha affermato: “Ho scoperto dopo aver lanciato ESPN Plus e dalla mia lunga esperienza alla Disney, che avere in esclusiva  i contenuti più richiesti che puoi ottenere è il più grande driver di abbonamenti e ci consente di accedere a tutti gli altri flussi di entrate che sono molto strategici, come detto prima. Quindi dobbiamo ottenere i diritti che contano. In Italia questa è la Serie A, in Germania è la Bundesliga e in Spagna è la Liga, nel Regno Unito ne abbiamo un paio, con la Premier League inglese che è di gran lunga la più grande. Ma poi ci sono il rugby e il cricket che in realtà sono piuttosto consistenti. E non dimentichiamo le freccette in Inghilterra. “.

In Europa, DAZN mostra anche le partite di calcio della MSL degli Stati Uniti e i migliori campionati di calcio latinoamericani come la Copa Libertadores e la Copa Sudamericana.

Dom Serafini, NY